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Qu'est-ce que la ceinture de litchi: la ceinture de litchi fonctionne-t-elle?

Qu'est-ce que la ceinture de litchi: la ceinture de litchi fonctionne-t-elle?


Par: Bonnie L. Grant, agricultrice urbaine certifiée

L'anneau a la réputation d'être malsain pour les plantes. En effet, cela perturbe le flux de nutriments et d'eau vers certaines parties de la plante. Fait intéressant, l'annulation est une pratique courante chez les litchis. L'anneau de litchi fonctionne-t-il? Le processus aboutit à des rendements plus élevés s'il est effectué au bon moment de l'année, mais il n'est pas recommandé comme une pratique cohérente. Apprenez quand et comment ceinturer un litchi pour une productivité accrue sans nuire à la plante de façon permanente.

Qu'est-ce que la ceinture de lychee?

La production de litchis est une activité importante dans de nombreuses régions du monde. Les plantes subtropicales prospèrent dans les régions tempérées à chaudes avec une humidité élevée. Les fruits attrayants ressemblent presque à une baie et appartiennent en fait à la famille des baies de savon. Les noix de litchi mal nommées en raison de leur extérieur solide lorsqu'elles sont trop mûres, les fruits se développent à partir de minuscules fleurs blanches verdâtres banales. Selon les informations relatives à l'annelage des litchis, la méthode provoquera la survenue d'un plus grand nombre de ces petites fleurs.

Certains essais indiquent que l'annélation effectuée tôt à l'automne peut améliorer les fleurs et, par conséquent, les fruits sur les litchis. Ceinturage plus tard dans la saison ne semble pas favoriser cette couleur. Il semble être plus efficace sur les arbres qui ont eu de mauvaises récoltes la saison précédente, mais qui n’affecte pas les arbres à forte densité.

Un annelage régulier perturbera les éléments nutritifs, la nourriture et l'eau importants pour certaines parties de l'arbre et pourrait avoir un impact négatif sur la santé globale de l'arbre. C'est une pratique réservée aux plantes qui fonctionnent mal et qui n'est pas considérée comme utile à moins que les niveaux de culture soient faibles.

Comment fonctionne l'anneau de litchi?

Les plantes fleurissent et fructifient souvent mieux lorsqu'elles se sentent menacées. Une faible vigueur, une humidité inadéquate et d'autres conditions similaires enverront un message à l'arbre indiquant que son nombre pourrait augmenter et le forceront à essayer de se reproduire. Le résultat est une augmentation des fleurs, des fruits et des graines dans l'espoir que certains d'entre eux pousseront avec succès.

L'annelage se produit lorsque vous coupez dans l'écorce d'une branche, coupant le cambium, qui est le canal d'approvisionnement en nutriments et en eau. En effet, vous affamez la branche, la forçant à se battre pour sa vie en tentant de se reproduire.

Comment ceinturer un litchi

Sélectionnez une branche forte qui provient du tronc principal. Ne ceignez jamais le tronc, car de graves conséquences pour la santé de la plante entière peuvent survenir. Utilisez une scie d'élagage propre et tranchante et coupez l'écorce aussi profondément que la lame de scie tout autour de la branche.

Vous créez une rainure peu profonde dans un cercle autour de la tige. La coupure guérira naturellement mais empêchera les pesticides ou les herbicides d'y pénétrer pendant que la coupure se scellera.

La tige ceinturée sera chargée de fleurs et de fruits subséquents, mais le reste de l'arbre produira probablement au même rythme qu'il aurait sans aucun matériel végétal ceinturé. Les informations sur l'annulation du litchi indiquent que le processus est le plus efficace dans les régions qui ont un hiver frais.

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Voici pourquoi vous devez vous procurer un litchi:

  • Belles plantes d'intérieur majestueuses qui produiront des fruits frais Beau feuillage vert luxuriant
  • Plante très productive
  • Excellente source de vitamine C
  • Plante très rustique qui peut supporter des températures de support jusqu'à 25-30 F

Le roi des fruits

Originaire d'Asie, cette magnifique plante toujours verte produira des grappes fraîches et lourdes de fruits sucrés aromatisés à la rose rouge vif. Considéré comme le Roi des fruits c'est certainement une plante que vous voudrez ajouter à votre paysage ou jardin intérieur.

L'un des fruits au goût le plus unique que vous n'aurez jamais goûté.

Les litchis sont autofertiles. Vous obtiendrez des fruits avec une plante, mais l'ajout d'une plante de litchi supplémentaire augmentera votre récolte.

Nom commun: Litchi
Nom botanique: Litchi chinensis
Famille: Sapindacées
Hauteur moyenne X largeur: 25 pi x 25 pi
Origine: Chine du sud-est
Saison: Mi-mai à mi-juin dans le sud de la Floride
Temp de dégâts: 24-28 F
Variétés: Divers

Litchi Tree Brewster Variety Air-Layered dans un 3 gallons Conatiner. Les litchis sont l'un des fruits les plus réputés au monde. Ils peuvent être décrits comme ayant la saveur du fruit de la passion et du raisin avec le parfum d'une rose rouge. Les fruits créent une forte dépendance et peuvent rapidement devenir une habitude coûteuse. Brewster est l'une des variétés commerciales les plus plantées en Floride. Le fruit est gros, rouge foncé et d'excellente qualité gustative. L'arbre est un cultivateur debout vigoureux qui convient bien à la Floride. Comme beaucoup d'autres litchis, il a tendance à être un porteur alternatif produisant de bonnes récoltes tous les deux ans sur trois. Un excellent rapport qualité-prix car les fruits de litchi se vendent généralement entre 5 et 10 $ la livre et un arbre mature peut produire des centaines de livres.

Le litchi est le plus réputé d'un groupe de fruits comestibles de la famille des savonniers, les Sapindacées. Il est botaniquement désigné Litchi chinensis Sonn. (Nephelium litchi Cambess) et largement connu sous le nom de litchi et régionalement sous le nom de lichi, litchi, laichi, leechee ou litchi. Le professeur G. Weidman Groff, une autorité influente du passé récent, a encouragé l'adoption de ce dernier comme une approximation de la prononciation du nom local à Canton, en Chine, le principal centre de production de litchi. Je lui donne la préférence ici parce que l'orthographe indique le mieux la prononciation souhaitée et aide à normaliser l'utilisation de l'anglais. Les hispanophones et les lusophones appellent le fruit lechia le français, le litchi ou, en Haïti francophone, le quenepe chinois, en le distinguant du quenepe, genip ou mamoncillo des Antilles, Melicoccus bijugatus, q.v. Le mot allemand est litschi.

La description

Le litchi est beau, dense, au sommet rond, à croissance lente, de 9 à 30 m de haut et tout aussi large. Ses feuilles persistantes, de 5 à 8 po (12,5-20 cm) de long, sont pennées, ayant 4 à 8 alternes, elliptiques-oblongues à lancéolées, brusquement pointues, folioles, un peu coriaces, lisses, brillantes, vert foncé sur la surface supérieure et vert grisâtre dessous, et 2 à 3 po (5-7,5 cm) de long. Les minuscules fleurs sans pétales, blanc verdâtre à jaunâtre, sont portées en grappes terminales atteignant 75 cm de long. Les fruits voyants, en grappes lâches et pendantes de 2 à 30 sont généralement rouge fraise, parfois roses, rosâtres ou ambrés, et certains types sont teintés de vert. La plupart sont aromatiques, ovales, en forme de cœur ou presque rondes, d'environ 1 po (2,5 cm) de large et 1 1/2 po (4 cm) de long ont une peau fine, coriace, rugueuse ou finement verruqueuse, flexible et facilement pelable lorsqu'elle est fraîche . Immédiatement sous la peau de certaines variétés se trouve une petite quantité de jus clair et délicieux. L'arille charnu brillant, succulent, épais, blanc translucide à grisâtre ou rosâtre qui se sépare généralement facilement de la graine, suggère un gros raisin succulent. La saveur de la chair est subacide et distinctive. Il y a beaucoup de variations dans la taille et la forme de la graine. Normalement, il est oblong, jusqu'à 3/4 po (20 mm) de long, dur, avec un pelage brillant et brun foncé et est blanc à l'intérieur. En raison d'une pollinisation défectueuse, de nombreux fruits ont rétréci, seulement des graines partiellement développées (appelées «langue de poulet») et ces fruits sont prisés en raison de la plus grande proportion de chair. En quelques jours, le fruit se déshydrate naturellement, la peau devient brune et cassante et la chair devient sèche, ratatinée, brun foncé et ressemblant à du raisin sec, plus riche et un peu musquée en saveur. En raison de la fermeté de la coquille des fruits secs, ils ont été surnommés «litchi, ou litchi, noix» par les non-initiés et ce nom erroné a conduit à beaucoup de malentendus sur la nature de ce fruit hautement désirable. Ce n'est certainement pas une «noix», et la graine n'est pas comestible.

Origine et distribution

Le litchi est originaire des basses altitudes des provinces de Kwangtung et Fukien dans le sud de la Chine, où il fleurit surtout le long des rivières et près du littoral. Il a une longue et illustre histoire ayant été louée et représentée dans la littérature chinoise depuis le plus ancien record connu en 1059 après JC. La culture s'est étendue au fil des ans dans les régions voisines de l'Asie du Sud-Est et des îles au large. À la fin du XVIIe siècle, il fut transporté en Birmanie et, 100 ans plus tard, en Inde. Il est arrivé aux Antilles en 1775, a été planté dans des serres en Angleterre et en France au début du 19e siècle, et les Européens l'ont emmené aux Indes orientales. Il a atteint Hawaï en 1873 et la Floride en 1883, et a été transporté de Floride à Californie en 1897. Il a d'abord fructifié à Santa Barbara en 1914. Dans les années 1920, la récolte annuelle de la Chine était de 30 millions de livres (13,6 millions de kg). En 1937 (avant la Seconde Guerre mondiale), la récolte de la seule province de Fukien était de plus de 35 millions de livres (16 millions de kg). Avec le temps, l'Inde est devenue la deuxième production de litchis après la Chine, les plantations totales couvrant environ 30 000 acres (12 500 ha). Il existe également des plantations extensives au Pakistan, au Bangladesh, en Birmanie, dans l'ex-Indochine, à Taiwan, au Japon, aux Philippines, dans le Queensland, à Madagascar, au Brésil et en Afrique du Sud. Les litchis sont cultivés principalement dans les dooryards du nord du Queensland à la Nouvelle-Galles du Sud, mais des vergers commerciaux ont été créés au cours des 20 dernières années, certains composés de 5000 arbres. Madagascar a commencé des expéditions frigorifiques expérimentales de litchis vers la France en 1960. Il est rapporté qu'il y avait 2 arbres d'environ 6 ans à Natal, Afrique du Sud, en 1875. D'autres ont été introduits de Maurice en 1876. Les couches de ces derniers arbres ont été distribuées par le Les jardins botaniques de Durban et la culture du litchi se sont régulièrement développés jusqu'à ce qu'en 1947 il y ait 5 000 arbres porteurs sur un domaine et 5 000 nouvellement plantés sur une autre propriété, soit un total de 40 000 en tout. À Hawaï, il existe de nombreux arbres de porte mais les plantations commerciales sont petites. Le fruit apparaît sur les marchés locaux et de petites quantités sont exportées vers le continent, mais le litchi est trop peu fiable pour y être classé comme une culture à fort potentiel économique. Il est plutôt considéré comme une combinaison d'arbres ornementaux et fruitiers. Il n'y a que quelques arbres épars aux Antilles et en Amérique centrale à l'exception de quelques bosquets à Cuba, au Honduras et au Guatemala. En Californie, le litchi ne poussera et ne fructifiera que dans des endroits protégés et le climat est généralement trop sec pour cela. Il y a quelques très vieux arbres et un petit bosquet commercial. Au début des années 60, l'intérêt pour cette culture a été renouvelé et de nouvelles plantations ont été faites sur des terres irriguées. Au début, on pensait que le litchi n'était pas bien adapté à la Floride en raison du manque de dormance hivernale, exposant des poussées successives de nouvelles pousses tendres à des périodes occasionnelles de basse température de décembre à mars. Les premières plantations à Sanford et Oviedo ont été tuées par de graves gelées. Un pas en avant est venu avec l'importation de jeunes litchis de Fukien, Chine, par le révérend W.M. Brewster entre 1903 et 1906. Ce cultivar, le 'Chen-Tze' ou 'Royal Chen Purple' vieux de plusieurs siècles, rebaptisé 'Brewster' en Floride, de la limite nord de la zone de culture du litchi en Chine, résiste au gel léger et a prouvé avoir beaucoup de succès dans la région de Lake Placid - la section «Ridge» du centre de la Floride. Des arbres en couches étaient disponibles auprès des pépinières royales de palmiers de Reasoner au début des années 1920, et le Reasoner et le département américain de l'Agriculture ont fait de nombreuses nouvelles introductions à des fins d'essai. Mais il n'y avait pas de grandes plantations jusqu'à ce qu'une méthode améliorée de propagation ait été développée par le colonel William R. Grove qui s'est familiarisé avec le litchi pendant le service militaire en Orient, a pris sa retraite de l'armée, a fait sa maison à Laurel (14 miles au sud de Sarasota , Floride) et a été encouragé par le professeur G. Weidman Groff, qui avait passé 20 ans au Canton Christian College. Le colonel Grove a pris des dispositions pour étendre à l'air des centaines de branches sur certains des vieux arbres florissants «Brewster» de Sebring et de Babson Park et a ainsi acquis le stock pour établir son bosquet de litchis. Il planta le premier arbre en 1938 et, en 1940, vendait des plants de litchi et faisait la promotion du litchi comme culture commerciale. De nombreux petits vergers ont été plantés de Merritt's Island à Homestead et la Florida Lychee Growers 'Association a été fondée en 1952, notamment pour organiser le marketing coopératif. L'orthographe «litchi» a été officiellement adoptée par l'association sur la forte recommandation du professeur Groff. En 1960, plus de 2720 kg (6 000 lb) ont été expédiés à New York, 4 000 lb (1814 kg) en Californie, près de 6 000 lb (2720 kg) au Canada et 3 900 lb (1 769 kg) ont été consommés en Floride. c'était loin d'être une année record. La récolte commerciale de litchi en Floride a fluctué avec les conditions météorologiques, étant affectée non seulement par le gel, mais aussi par la sécheresse et les vents violents. La production a été considérablement réduite en 1959, dans une moindre mesure en 1963, a chuté de façon drastique en 1965, a atteint un maximum de 50 770 livres (22 727 kg) en 1970 et un minimum de 7 200 livres (3 273 kg) en 1974. Certains producteurs ont perdu jusqu'à 70% de leur récolte en raison du froid sévère de l'hiver 1979-80. Bien sûr, il existe de nombreux arbres porteurs dans les jardins familiaux qui ne sont pas représentés dans les chiffres de production. Les fruits de ces arbres peuvent être simplement destinés à la consommation domestique ou peuvent être achetés sur place par des épiciers ou restaurateurs chinois, ou vendus sur des stands en bordure de route. Bien que l'industrie du litchi de Floride soit petite, principalement en raison des aléas météorologiques, du roulement irrégulier et du travail de récolte à la main, elle a attiré beaucoup d'attention sur la culture et a contribué à la diffusion du matériel de plantation dans d'autres régions de l'hémisphère occidental. L'augmentation de la valeur des terres limitera probablement l'expansion des plantations de litchis dans cet état en développement rapide. Un autre facteur limitant est qu'une grande partie des terres propices à la culture du litchi est déjà consacrée aux plantations d'agrumes.

Variétés

Le professeur Groff, dans son livre, Le litchi et le lungan, nous dit que la production de types supérieurs de litchi est une question de grande fierté familiale et de rivalité locale en Chine, où le fruit est considéré comme nul autre. En 1492, une liste de 40 variétés de litchis, principalement nommées pour les familles, a été publiée dans les Annales de Fukien. Dans les provinces de Kwang, il y avait 22 types, 30 ont été répertoriés dans les Annales de Kwangtung et 70 ont été comptabilisés en tant que variétés de Ling Nam. Les Chinois affirment que le litchi est très variable selon les différentes conditions de culture et de sol. Le professeur Groff a conclu que l'on pouvait cataloguer 40 ou 50 variétés reconnues au Kwangtung, mais il n'y avait que 15 variétés distinctes, largement connues et commerciales cultivées dans cette province, la moitié d'entre elles étant commercialisées en saison dans la ville de Canton. Certains d'entre eux sont classés comme des types «de montagne», la majorité sont des «types d'eau» (cultivés sur des terres basses et bien irriguées). Il existe une distinction particulière entre les types de litchis qui fuient du jus lorsque la peau est cassée et ceux qui retiennent le jus dans la chair. Ces derniers sont appelés «secs et propres» et sont très prisés. Il y a beaucoup de variations dans la forme (ronde, en forme d'oeuf ou en forme de cœur), la couleur et la texture de la peau, le parfum et la saveur et même la couleur, de la chair et la quantité de «chiffon» dans la cavité de la graine et, de prime importance, la taille et la forme de la graine.

Floraison et pollinisation

Il existe 3 types de fleurs apparaissant en séquence irrégulière ou, parfois, simultanément, dans l'inflorescence du litchi: a) mâle b) hermaphrodite, fructifiant comme femelle (environ 30% du total) c) hermaphrodite fructifiant comme mâle. Ces derniers ont tendance à posséder le pollen le plus viable. Beaucoup de fleurs ont un pollen défectueux et ce fait est probablement la principale cause des graines avortées et aussi le problème courant de l'excrétion des jeunes fruits. Les fleurs nécessitent un transfert de pollen par les insectes. En Inde, L.B. Singh a enregistré 11 espèces d'abeilles, de mouches, de guêpes et d'autres insectes comme visitant des fleurs de litchi pour le nectar. Mais les abeilles, principalement Apis cerana indica, A. dorsata et A. florea, constituent 78% des insectes pollinisateurs de litchis et travaillent les fleurs pour le pollen et le nectar du lever au coucher du soleil. A. cerana est la seule abeille ruche et est essentielle dans les vergers commerciaux pour une production maximale de fruits. Une enquête de 6 semaines en Floride a révélé 27 espèces de visiteurs de fleurs de litchi, représentant 6 ordres d'insectes différents. Le plus abondant, matin et après-midi, était la mouche secondaire du ver à vis (Callitroga macellaria), un ravageur indésirable. Ensuite, l'abeille importée (Apis mellifera) cherchait du nectar tous les jours mais seulement le matin et ne s'intéressait apparemment pas au pollen. Aucune abeille sauvage n'a été observée sur les fleurs de litchi, bien que des abeilles sauvages aient été trouvées en grand nombre en train de collecter du pollen dans une plantation d'arbres fruitiers adjacente quelques semaines plus tard. Le coléoptère soldat (Chauliognathus marginatus) était le troisième dans l'ordre, mais pas en abondance. Le reste des visiteurs d'insectes n'étaient présents qu'en nombre insignifiant. L'entretien des ruches d'abeilles dans les bosquets de litchis en Floride est nécessaire pour améliorer la nouaison et le développement. Les fruits mûrissent 2 mois après la floraison. En Inde et à Hawaï, il y a eu un certain intérêt pour un éventuel croisement du litchi et des tests de stockage de pollen ont été menés. Le pollen de litchi est resté viable à température ambiante pendant 10 à 30 jours dans des boîtes de Pétri pendant 3 à 5 mois dans des dessiccateurs 15 mois à 32 ° F (0 ° C) et 25% d'humidité relative dans des dessiccateurs et 31 mois sous congélation, - 9,4 ° F (-23 ° C). Les taux de germination du pollen des différents cultivars varient considérablement. En Inde, «Rose Scented» a montré une viabilité moyenne de 61,99% contre 42,52% pour «Khattl».

Climat

Groff a fourni une vision claire des exigences climatiques du litchi. Il a dit qu'il prospère mieux dans les régions "non soumises à de fortes gelées mais suffisamment fraîches et sèches pendant les mois d'hiver pour offrir une période de repos". En Chine et en Inde, il pousse entre 15 ° et 30 ° N. "Le delta du Canton. Est traversé par le tropique du cancer et est une zone subtropicale dont le climat est très variable. De grandes fluctuations de température sont fréquentes tout au long de l'automne et de l'hiver. En hiver, des augmentations soudaines de température feront parfois pousser le litchi. Nouvelle croissance. Cette nouvelle croissance est rarement sujette à un gel autour de Canton. Sur les altitudes plus élevées des régions de montagne qui sont sujettes au gel, le litchi est rarement cultivé... Les types montagneux les plus résistants du litchi sont très acides et ceux qui poussent près de l'eau salée le sont également. Le litchi prospère mieux dans les basses plaines où les mois d'été sont chauds et humides et les mois d'hiver sont sec et frais. " Les fortes gelées tuent les jeunes arbres, mais les arbres matures peuvent résister à de légères gelées. La tolérance au froid du litchi est intermédiaire entre celle de l'orange douce d'une part et celle de la mangue et de l'avocat d'autre part. L'emplacement, la pente du terrain et la proximité des plans d'eau peuvent faire une grande différence dans le degré de dommages causés par le gel. Lors de la grave crise des basses températures de l'hiver 1957-1958, les effets ont varié de minimes à totaux dans le centre et le sud de la Floride. Un bosquet d'arbres âgés de 12 à 14 ans au sud de Sanford a été tué presque jusqu'au sol sur l'île de Merritt, des arbres du même âge étaient pratiquement intacts, tandis qu'une plantation commerciale de mangues a été totalement détruite. KG. Singh résiste à la croyance commune selon laquelle le litchi a besoin de périodes de froid hivernal qui fournissent des périodes de température entre 30 ° et 40 ° F (-1,11 ° et 4,44 ° C) car il se débrouille bien à Maurice où la température n'est jamais inférieure à 40 ° F (- 1,11 ° C). Cependant, les litchis du Panama, de la Jamaïque et d'autres régions tropicales ne donnent des fruits qu'occasionnellement ou pas du tout. De fortes pluies ou du brouillard pendant la période de floraison sont préjudiciables, tout comme les vents chauds, secs et forts qui provoquent la chute des fleurs, ainsi que la fente de la peau du fruit. La division se produit également pendant les périodes de pluie alternée et de périodes chaudes et sèches, en particulier du côté ensoleillé de l'arbre. La pulvérisation avec de l'éthéphon à 10 ppm a réduit le fractionnement dans 'Early Large Red' dans des expériences au Népal.

Sol

Le litchi pousse bien sur une large gamme de sols. En Chine, il est cultivé dans des limons sableux ou argileux, de la «boue de rivière», de l'argile sableuse humide et même de l'argile lourde. Le pH doit être compris entre 6 et 7. Si le sol est pauvre en chaux, il faut l'ajouter. Cependant, dans une première expérience dans une serre à Washington, D.C., les semis plantés dans un sol acide ont montré une croissance supérieure et les racines avaient de nombreux nodules remplis de champignons mycorhiziens. Cela a amené certains à penser que l'inoculation pourrait être souhaitable. Plus tard, en Floride, une nodulation abondante a été observée sur les racines de plants de litchi qui n'avaient pas été inoculés mais simplement cultivés dans des pots de mousse de sphaigne et recevant une solution nutritive bien équilibrée. Le litchi atteint une croissance et une productivité maximales sur un terreau alluvial profond mais s'épanouit dans l'extrême sud de la Floride sur du calcaire oolithique à condition qu'il soit placé dans un trou adéquat et irrigué pendant les saisons sèches. Les Chinois plantent souvent le litchi sur les berges des étangs et des ruisseaux. Dans les terres basses et humides, ils creusent des fossés de 10 à 15 pieds (3-4,5 m) de large et 30 à 40 pieds (9-12 m) de distance, en utilisant le sol excavé pour former des lits surélevés sur lesquels ils plantent des litchis, de sorte que ils ont un drainage parfait mais le sol est toujours humide. Bien que le litchi ait un besoin en eau élevé, il ne supporte pas l'engorgement. La nappe phréatique doit être au moins 4 à 6 pi (1,2-1,8 m) sous la surface et l'eau souterraine doit se déplacer dans la mesure où l'eau stagnante provoque la pourriture des racines. Le litchi peut supporter parfois de brèves inondations mieux que les agrumes. Il ne prospérera pas dans des conditions salines.

Propagation

Les litchis ne se reproduisent pas fidèlement à partir de graines, et les meilleurs ont des graines avortées, non viables. De plus, les graines de litchi ne restent viables que 4 à 5 jours, et les semis ne porteront pas avant l'âge de 5 à 12, voire 25 ans. Pour ces raisons, les graines sont principalement plantées à des fins de sélection et de sélection ou comme porte-greffe. Les tentatives de culture du litchi à partir de boutures ont été généralement décourageantes, bien que 80% de succès aient été revendiqués avec des boutures de printemps en plein soleil, sous un brouillard constant et avec des nutriments liquides hebdomadaires. La stratification au sol a été pratiquée dans une certaine mesure. En Chine, la stratification aérienne (marcott ou gootee) est le moyen de propagation le plus populaire et est pratiquée depuis des lustres. Par leur méthode, une branche d'un arbre choisi est ceinturée, laissée aux callosités pendant 1 à 2 jours, puis est enfermée dans une boule de boue collante mélangée à de la paille hachée ou des feuilles sèches et enveloppée de toile de jute. Avec des arrosages fréquents, les racines se développent dans la boue et, en environ 100 jours, la branche est coupée, la boule de terre est augmentée à environ 12 po (30 cm) de largeur et la couche d'air est conservée dans une pépinière abritée. pendant un peu plus d'un an, puis progressivement exposée au plein soleil avant de s'établir dans le verger. Certaines couches d'air sont plantées dans de grands pots en argile et cultivées comme plantes ornementales. La méthode chinoise de stratification à l'air a de nombreuses variantes. En fait, 92 modifications ont été enregistrées et expérimentées à Hawaï. L'inarching est également une coutume ancienne, des cultivars sélectionnés étant associés à un porte-greffe de litchi «de montagne». Afin de rendre la stratification à l'air moins exigeante en main-d'œuvre, d'éliminer l'arrosage et de produire des couches portables et transportables, le colonel Grove, après de nombreuses expérimentations, a développé la technique consistant à emballer la ceinture avec de la mousse de sphaigne humide et de la terre, en l'enveloppant dans plastique transparent résistant à l'humidité qui permet l'échange d'air et de gaz et de le fixer fermement au-dessus et au-dessous. En environ 6 semaines, suffisamment de racines sont formées pour permettre le détachement de la couche, le retrait de la pellicule plastique et la plantation dans le sol dans des conteneurs de pépinière. Il est possible de superposer à l'air des branches jusqu'à 10 cm d'épaisseur et de prélever de 200 à 300 couches sur un grand arbre. Des études au Mexique ont conduit à la conclusion que, pour une formation maximale des racines, les branches à étendre à l'air ne devraient pas avoir moins de 5/8 po (15 mm) de diamètre et, pour éviter une défoliation excessive de l'arbre parent, ne devraient pas dépasser 3/4 po (20 mm). Les branches, de tout âge, à la périphérie de la canopée et exposées au soleil, forment de meilleures couches d'air avec un développement racinaire plus important que les branches prises à partir de positions ombragées sur l'arbre. L'application de régulateurs de croissance, à différents taux, n'a montré aucun effet significatif sur le développement des racines dans les expériences mexicaines. En Inde, certaines des diverses auxines ont tenté de stimuler la formation des racines, de forcer la maturité précoce des pondeuses, mais ont contribué à une mortalité élevée. Les horticulteurs sud-africains pensent que le fait d'attacher la branche de manière à ce qu'elle soit presque verticale induit un enracinement vigoureux. Les nouveaux arbres, dont environ la moitié de la cime est coupée et soutenue par des piquets, sont conservés dans une ombrière pendant 6 semaines avant de partir. Les améliorations apportées au système du colonel Grove comprenaient plus tard l'utilisation d'un brouillard constant dans la serre. En outre, il a été constaté que les oiseaux picoraient les jeunes racines visibles à travers l'emballage transparent, faisaient des trous dans le plastique et provoquaient une déshydratation. Il est devenu nécessaire de protéger les couches d'air avec un cylindre de papier journal ou une feuille d'aluminium. Au fil du temps, certaines personnes sont passées à du papier d'aluminium à la place du plastique pour envelopper les couches d'air. Les arbres à couches aériennes fructifieront dans 2 à 5 ans après la plantation, le professeur Groff a déclaré qu'un litchi n'est pas à son apogée avant l'âge de 20 à 40 ans et continuera à produire une bonne récolte pendant 100 ans ou plus. Un inconvénient de la stratification à l'air est que les arbres résultants ont des systèmes racinaires faibles. En Chine, une méthode brute de greffe de fente a longtemps été employée à des fins spéciales, mais, d'une manière générale, le litchi a été considéré comme très difficile à greffer. La greffe d'écorce, de langue, de fente et de placage latéral, également en bourgeonnement de copeaux et de boucliers, a été essayée par divers expérimentateurs en Floride, à Hawaï, en Afrique du Sud et ailleurs avec des degrés de succès variables. Le litchi a la particularité que tout le cambium n'est actif que pendant les premières phases de croissance secondaire. L'utilisation de très jeunes porte-greffes, d'un diamètre de seulement 6 mm (1/4 po) et enveloppant l'union de bandes de film plastique vinylique, a donné de bons résultats. Un taux de réussite de 70% a été atteint dans l'épissure-greffage en Afrique du Sud. Le bois durci, non terminal, de jeunes branches de 6 mm (1/4 po) d'épaisseur est d'abord annelé et l'anneau d'écorce est enlevé. Après un délai de 21 jours, la branche est coupée à l'anneau, défoliée mais en laissant la base de chaque pétiole, puis une coupe oblique est faite dans le porte-greffe à 30 cm au-dessus du sol, à l'endroit où elle correspond l'épaisseur du bois de greffe (scion), et en conservant autant de feuilles que possible. La coupe est coupée en une surface parfaitement lisse de 1 po (2,5 cm) de long, le greffon est ensuite coupé à 4 po (10 cm) de long, faisant une coupe oblique pour correspondre à celle du porte-greffe. Le greffon doit avoir 2 bourgeons légèrement gonflés. Après avoir joint le greffon et le porte-greffe, l'union est enveloppée d'un ruban de greffage en plastique et le greffon est complètement recouvert de bandes de greffage pour éviter la déshydratation. Au bout de 6 semaines, les bourgeons commencent à gonfler et le plastique est fendu juste au-dessus du bourgeon pour permettre la germination. Lorsque la nouvelle croissance a durci, tout le ruban de greffage est retiré. Le greffage est réalisé dans une atmosphère humide et chaude. Les plantes greffées sont conservées dans des conteneurs pendant 2 ans ou plus avant d'être plantées et développent de solides racines pivotantes. En Inde, un développement plus récent est la propagation par selles, qui s'est avérée «plus simple, plus rapide et plus économique» que la stratification à l'air. Premièrement, les couches d'air des arbres supérieurs sont plantées à 4 pi (1,2 m) l'une de l'autre dans des «bancs de tabourets» où des trous enrichis ont été préparés et laissés ouverts pendant 2 semaines. L'engrais est appliqué lors de la plantation (début septembre) et les couches d'air sont bien établies à la mi-octobre et produisent de nouvelles poussées en novembre. L'engrais est à nouveau appliqué en février-mars et juin-juillet. Une culture peu profonde est effectuée pour garder la parcelle exempte de mauvaises herbes. Au bout de 2 ans et demi, à la mi-février, les plants sont coupés à 10 po (25 cm) du sol. Les nouvelles pousses du tronc peuvent pousser pendant 4 mois. À la mi-juin, un anneau d'écorce est retiré de toutes les pousses sauf un sur chaque plante et de la pâte de lanoline contenant de l'IBA (2 500 ppm) est appliquée sur la partie supérieure de la zone annelée. Dix jours plus tard, la terre est entassée pour couvrir 4 à 6 po (10-15 cm) de la tige au-dessus de l'anneau. Cela provoque les pousses à s'enraciner abondamment en 2 mois. Les pousses enracinées sont séparées de la plante et sont immédiatement plantées en pépinière ou en pot. Ceux qui ne flétrissent pas en 3 semaines sont jugés aptes à partir sur le terrain. La terre autour des plantes mères est nivelée et le processus de fertilisation, de culture, de baguage, de mise à la terre et de récolte des selles se répète encore et encore pendant des années jusqu'à ce que les plantes mères aient perdu leur vitalité. Il est rapporté que les pousses transplantées ont un taux de survie de 81 à 82% contre 40 à 50% dans les couches aériennes.

Culture

Espacement: Pour un verger permanent, les arbres sont mieux espacés de 12 m (40 pi) dans chaque sens. En Inde, un espacement de 30 pieds est considéré comme adéquat, probablement parce que le climat plus sec limite la croissance globale. Les parties de l'arbre ombragées par d'autres arbres ne porteront pas de fruits. Pour une productivité maximale, il doit y avoir une exposition complète à la lumière de tous les côtés. Aux Îles Cook, les arbres sont plantés à un espacement de 12 x 6 m (40 x 20 pi) - 56 arbres par acre (134 par ha) - mais la 15e année, la plantation est éclaircie à 40 x 40 pi (12 x l2 m).
Protection contre le vent: les jeunes arbres bénéficient grandement de la protection contre le vent. Cela peut être fourni en plaçant des piquets autour de chaque petit arbre et en étirant un tissu autour d'eux comme pare-brise. Dans les endroits très venteux, toute la plantation peut être protégée par des arbres plantés comme brise-vent, mais ceux-ci ne doivent pas être trop près pour faire de l'ombre aux litchis. Le litchi est structurellement très résistant au vent, ayant résisté aux typhons, mais un abri peut être nécessaire pour protéger la culture. Pendant les mois secs et chauds, les litchis de tout âge bénéficieront d'un arrosage aérien, ils sont sérieusement retardés par le stress hydrique.
Fertilisation: Les arbres nouvellement plantés doivent être arrosés mais pas fertilisés au-delà de l'enrichissement du trou bien avant la plantation. In China, lychee trees are fertilized only twice a year and only organic material is used, principally night soil, sometimes with the addition of soybean or peanut residue after oil extraction, or mud from canals and fish ponds. There is no great emphasis on fertilization in India. It has been established that a harvest of 1,000 lbs (454.5 kg) removes approximately 3 lbs (1,361 g) K2O, 1 lb (454 g) P2O5, 1 lb (454 g) N, 3/4 lb (340 g) CaO, and 1/2 lb (228 g) MgO from the soil. It is judged, therefore, that applications of potash, phosphate, lime and magnesium should be made to restore these elements. Fertilizer experiments on fine sand in central Florida have shown that medium rates of N (either sulfate of ammonia or ammonium nitrate), P2O5, K2O, and MgO, together with one application of dolomite limestone at 2 tons/acre (4.8 tons/ha) are beneficial in counteracting chlorosis and promoting growth, flowering and fruit-set and reducing early fruit shedding. Excessive use of nitrogen suppresses growth and interferes with the uptake of other nutrients. If vegetative dormancy is to be encouraged in bearing trees, fertilizer should be withheld in fall and early winter. In limestone soil, it may be necessary to spread chelated iron 2 or 3 times a year to avoid chlorosis. Zinc deficiency is evidenced by bronzing of the leaves. It is corrected by a foliar spray of 8 lbs (3.5 kg) zinc sulphate and 4 lbs (1.8 kg) hydrated lime in 48 qts (45 liters) of water. Because of the very shallow root system of the lychee, a surface mulch is very beneficial in hot weather.
Pruning: Ordinarily, the tree is not pruned after the judicious shaping of the young plant, because the clipping off of a branch tip with each cluster of fruits is sufficient to promote new growth for the next crop. Severe pruning of old trees may be done to increase fruit size and yield for at least a few years.
Girdling: The Indian farmer may girdle the branches or trunk of his lychee trees in September to enhance flowering and fruiting. Tests on 'Brewster' in Hawaii confirmed the much higher yield obtained from branches girdled in September. Girdling of trees that begin to flush in October and November is ineffective. Similar trials in Florida showed increased yield of trees that had poor crops the previous year, but there was no significant increase in trees that had been heavy bearers. Furthermore, many branches were weakened or killed by girdling. Repeated girdling as a regular practice would probably seriously interfere with overall growth and productivity. Indian horticulturists warn that girdling in alternate years, or girdling just half of the tree, may be preferable to annual girdling and that, in any case, heavy fertilization and irrigation should precede girdling. Fall spraying of growth inhibitors has not been found to increase yields.

Harvesting

For home use or for local markets, lychees are harvested when fully colored for shipment, when only partly colored. The final swelling of the fruit causes the protuberances on the skin to be less crowded and to slightly flatten out, thus an experienced picker will recognize the stage of full maturity. The fruits are rarely picked singly except for immediate eating out-of-hand, because the stem does not normally detach without breaking the skin and that causes the fruit to spoil quickly. The clusters are usually clipped with a portion of stem and a few leaves attached to prolong freshness. Individual fruits are later clipped from the cluster leaving a stub of stem attached. Harvesting may need to be done every 3 to 4 days over a period of 3-4 weeks. It is never done right after rain, as the wet fruit is very perishable. The lychee tree is not very suitable for the use of ladders. High clusters are usually harvested by metal or bamboo pruning poles. A worker can harvest 55 lbs (25 kg) of fruits per hour.

Yield

The yield varies with the cultivar, age, weather, presence of pollinators, and cultural practices. In India, a 5-year-old tree may produce 500 fruits, a 20-year-old tree 4,000 to 5,000 fruits–160 to 330 lbs (72.5-149.6 kg). Exceptional trees have borne 1,000 lbs (455 kg) of fruit per year. One tree in Florida has borne 1,200 lbs (544 kg). In China, there are reports of 1,500 lb crops (680 kg). In South Africa, trees 25 years old have averaged 600 lbs (272 kg) each in good years and an average yield per acre is approximately 10,000 lbs annually (roughly equivalent to 10,000 kg per hectare).

Keeping Quality

Freshly picked lychees keep their color and quality only 3 to 5 days at room temperature. If pre-treated with 0.5% copper sulphate solution and kept in perforated polyethylene bags, they will remain fresh somewhat longer. Fresh fruits, picked individually by snapping the stems and later de-stemmed during grading, and packed in shallow, ventilated cartons with shredded-paper cushioning, have been successfully shipped by air from Florida to markets throughout the United States and also to Canada. In South Africa, freshly picked lychees have been placed on trays in ventilated sheds, dusted with sulphur and left overnight, and then allowed to "wilt" in lugs for 24 to 48 hours to permit any infested or injured fruits to become conspicuous before grading and packing. It is said that fruits so treated retain their fresh color and are unaffected by fungi or pests for several weeks. In China and India, lychees are packed in baskets or crates lined with leaves or other cushioning. The clusters or loose fruits are best packed in trays with protective sheets between the layers and no more than 5 single layers or 3 double layers are joined together. The pack should not be too tight. Containers for stacked trays or fruits not so arranged, must be fairly shallow to avoid too much weight and crushing. Spoilage may be retarded by moistening the fruits with a salt solution. In the Cook Islands, the fruits are removed from the clusters, dipped in Benlate to control fungal growth, dried on racks, then packed in cartons for shipment to New Zealand. South African shippers immerse the fruits for 10 minutes in a suspension of 0.375 dicloran 50% wp plus 0.625 g benomyl 50% wp per liter of water warmed to 125.6º F (52º C). Tests at CSIRO, Div. of Food Research, New South Wales, Australia, in 1982, showed good color retention, retardation of weight loss and fungal spoilage in lychees dipped in hot benomyl 0.05% at 125.6º F (52º C) for two minutes and packed in trays with PVC "skrink" film covering. The chemical treatment had not yet been approved by health authorities. Lychee clusters shipped to France by air from Madagascar have arrived in fresh condition when packed 13 lbs (6 kg) to the carton and cushioned with leaves of the traveler's tree (Ravenala madagascariensis Sonn.). Boat shipment requires hydrocooling at the plantation at 32º-35.6º F (0º-2º C), packing in sealed polyethylene bags, storing and conveying to the port at -4º to -13º F (-20º--25º C) and shipping at 32º to 35.6º F (0º-2º C). In Florida, fresh lychees in sealed, heavy-gauge polyethylene bags keep their color for 7 days in storage or transit at 35º to 50º F (1.67º-10º C). Each bag should contain no more than 15 lbs (6.8 kg) of fruit. Lychees placed in polyethylene bags with moss, leaves, paper shavings or cotton packing have retained fresh color and quality for 2 weeks in storage at 45º F (7.22º C) for a month at 40º F (4.44º C). At 32º to 35º F(0º-1.67º C) and 85% to 90% relative humidity, untreated lychees, can be stored for 10 weeks the skin will turn brown but the flesh will be virtually in fresh condition but sweeter. Frozen, peeled or unpeeled, lychees in moisture-vapor-proof containers keep for 2 years.

Drying of Lychees

Lychees dehydrate naturally. The skin loses its original color, becomes cinnamon-brown, and turns brittle. The flesh turns dark-brown to nearly black as it shrivels and becomes very much like a raisin. The skin of 'Kwai Mi' becomes very tough when dried that of 'Madras' less so. The fruits will dry perfectly if clusters are merely hung in a closed, air-conditioned room. In China, lychees are preferably dried in the sun on hanging wire trays and brought inside at night and during showers. Some are dried by means of brick stoves during humid weather. When exports of dried fruits from China to the United States were suspended, India welcomed the opportunity to supply the market. Experimental drying involved preliminary disinfection by immersing the fruits in 0.5% copper sulphate solution for 2 minutes. Sun-drying on coir-mesh trays took 15 days and the results were good except that thin-skinned fruits tended to crack. It was found that shade-drying for 2 days before full exposure to the sun prevented cracking. Electric-oven drying of single layers arranged in tiers, at 122º to 140º F (50º-65º C), requires only 4 days. Hot-air-blast at 160º F(70º C) dries seedless fruits in 48 hours. Fire-oven and vacuum-oven drying were found unsatisfactory. Florida researchers have demonstrated the feasibility of drying untreated lychees at 120º F (48.8º C) with free-stream air flow rates above 35 CMF/f2. Drying at higher temperatures gave the fruits a bitter flavor. The best quality and light color of flesh instead of dark-brown is achieved by first blanching in boiling water for 5 minutes, immersing in a solution of 2% potassium metabisulphite for 48 hours, and dipping in citric acid prior to drying. Dried fruits can be stored in tins at room temperature for about a year with no change in texture or flavor.

Pests

In most areas where lychees are grown, the most serious foliage pest is the erinose, or leaf-curl, mite, Aceria litchii, which attacks the new growth causing hairy, blister-like galls on the upperside of the leaves, thickening, wrinkling and distorting them, and brown, felt-like wool on the underside. The mite apparently came to Florida on plants from Hawaii in 1953 but has been effectively eradicated. A leaf-webber, Dudua aprobola, attacks the new growth of all lychee trees in the Punjab. The most destructive enemy of the lychee in China is a stinkbug (Tessaratoma papillosa) with bright-red markings. It sucks the sap from young twigs and they often die at least there is a high rate of fruit-shedding. This pest is combatted by shaking the trees in winter, collecting the bugs and dropping them into kerosene. Without such efforts, it works havoc. A stinkbug (Banasa lenticularis) has been found on lychee foliage in Florida. The leaf-eating false-unicorn caterpillar (Schizura ipomeae), which is parasitized by a tachinid fly (Thorocera floridensis) feeds on the leaves. The foliage is sometimes infested with red spider mites (Paratetranychus hawaiiensis). The citrus aphid (Toxoptera aurantii) preys on flush foliage. Two leaf rollers, Argyroploce leucaspis, and A. aprobola, are active on lychee trees in India. Thrips (Dolicothrips idicus) attack the foliage and Megalurothrips (Taeniothrips) distalis and Lymantria mathura damage the flowers. A twig-pruner, Hypermallus villosus, has damaged lychee trees in Florida and a twig borer, Proteoteras implicata, has killed twigs of new growth on Florida lychees. The larvae of a native leaf beetle, Exema nodulosa, has been found puncturing and girdling lychee branchlets 1/8 to 1/4 in (3-6 mm) thick. Ambrosia beetles bore into the stems of young trees and fungi enter through their holes. A shoot-borer, Chlumetia transversa, is found on lychee trees all over India. Two bark-boring caterpillars, Indarbela quadrinotata and I. tetraonis, bore rings around the trunk underneath the bark of older trees. The larvae of a small moth, Acrocerops cramerella, eat developing seeds and the pith of young twigs. A small parasitic wasp helps to control this predator, as does the sanitary practice of burning the fallen lychee leaves. The aphid (Aphis spiraecola) occurs on young plants in shaded nurseries, as does the armored scale, or lychee bark scale, Pseudaulacaspis major, and white peach scale, P. pentagona. The Florida red scale, Chrysomphalus aonidum, has been seen on lychee trees, also the banana-shaped scale, Coccus acutissimus, and green-shield scale, Pulvinaria psidii. The latter is the second most serious pest in Florida. Others are the six-spotted mite, Eotetranychus sexmaculatus, the leaf-footed bug, Leptoglossus phyllopus, and less troublesome creatures such as the several species of Scarabaeidae (related to June bugs) which attack leaves and flower buds. In South Africa, the parasitic nematode Hemicriconemoides mangiferae and Xiphinema brevicolle cause die-back, decline and ultimately death of lychee trees, sometimes devastating orchards. The root-knot nematode, Meloidogyne javanica, also attacks the lychee in South Africa but is less prevalent. In Florida, the southern green stinkbug, Nezara viridula, and the larvae of the cotton square borer, Strymon metinus, attack the fruit. Seed-feeding Lepidoptera, especially Cryptophlebia ombrodelta and Lobesia sp. cause much fruit damage and falling in northern Queensland. Carbaryl sprays considerably reduce the losses. In South Africa, a moth, Argyroploce peltastica, lays eggs on the surface of the fruit and the larvae may penetrate weak areas of the skin and infest the flesh. The fruit flies, Ceratites capitata and Pterandrus rosa make minute holes and cracks in the skin and cause internal decay. These pests are so detrimental that growers have adopted the practice of enclosing bunches of clusters (with most of the leaves removed) in bags made of "wet-strength" paper or unbleached calico 6 to 8 weeks before harvest-time. The Caribbean fruit fly, Anastrepha suspensa, has attacked lychee fruits in Florida. Birds, bats and bees damage ripe fruits on the trees in China and sometimes a stilt house is built beside a choice lychee tree for a watchman to keep guard and ward off these predators, or a large net may be thrown over the tree. In Florida, birds, squirrels, raccoons and rats are prime enemies. Birds have been repelled by hanging on the branches thin metallic ribbons which move, gleam and rattle in the wind. Grasshoppers, crickets, and katydids may, at times, feed heavily on the foliage.

Diseases

Few diseases have been reported from any lychee-growing locality. The glossy leaves are very resistant to fungi. In Florida, lychee trees are occasionally subject to green scurf, or algal leaf spot (Cephaleuros virescens), leaf blight (Gleosporium sp.), die-back, caused by Phomopsis sp., and mushroom root rot (Clitocybe tabescens) which is most likely to attack lychee trees planted where oak trees formerly stood. Old oak roots and stumps have been found thoroughly infected with the fungus. In India, leaf spot caused by Pestalotia pauciseta may be prevalent in December and can be controlled by lime-sulphur sprays. Leaf spots caused by Botryodiplodia theobromae and Colletotrichum gloeosporioides, which begin at the tip of the leaflet, were first noticed in India in 1962. Lichens and algae commonly grow on the trunks and branches of lychee trees. The main post-harvest problem is spoilage by the yeast-like organism, which is quick to attack warm, moist fruits. It is important to keep the fruits dry and cool, with good circulation of air. When conditions favor rotting, dusting with fungicide will be necessary.

Food Uses

Lychees are most relished fresh, out-of-hand. Peeled and pitted, they are commonly added to fruit cups and fruit salads. Lychees stuffed with cottage cheese are served as salad topped with dressing and pecans. Or the fruit may be stuffed with a blend of cream cheese and mayonnaise, or stuffed with pecan meats, and garnished with whipped cream. Sliced lychees, congealed in lime gelatin, are served on lettuce with whipped cream or mayonnaise. The fruits may be layered with pistachio ice cream and whipped cream in parfait glasses, as dessert. Halved lychees have been placed on top of ham during the last hour of baking, or grilled on top of steak. Pureed lychees are added to ice cream mix. Sherbet is made by extracting the juice from fresh, seeded lychees and adding it to a mixture of prepared plain gelatin, hot milk, light cream, sugar and a little lemon juice, and freezing. Peeled, seeded lychees are canned in sugar sirup in India and China and have been exported from China for many years. Browning, or pink discoloration, of the flesh is prevented by the addition of 4% tartaric acid solution, or by using 30º Brix sirup containing 0.1% to 0.15% citric acid to achieve a pH of about 4.5, processing for a maximum of 10 minutes in boiling water, and chilling immediately.

Food Value Per 100 g of Edible Portion (Flesh)*

Calories 63-64
Moisture 81.9-84.83%
Protein 0.68-1.0 g
Fat 0.3-0.58 g
Carbohydrates 13.31-16.4 g
Fiber 0.23-0.4 g
Ash 0.37-0.5 g
Calcium 8-10 mg
Phosphorus 30-42 mg
Iron 0.4 mg
Sodium 3 mg
Potassium 170 mg
Thiamine 28 mcg
Nicotinic Acid 0.4 mg
Riboflavin 0.05 mg
Ascorbic Acid 24-60 mg
*According to analyses made in China, India and the Philippines.
The lychee is low in phenols and non-astringent in all stages of maturity. To a small extent, lychees are also spiced or pickled, or made into sauce, preserves or wine. Lychee jelly has been made from blanched, minced lychees and their accompanying juice, with 1% pectin, and combined phosphoric and citric acid added to enhance the flavor. The flesh of dried lychees is eaten like raisins. Chinese people enjoy using the dried flesh in their tea as a sweetener in place of sugar. Whole frozen lychees are thawed in tepid water. They must be consumed very soon, as they discolor and spoil quickly.

Other Uses

In China, great quantities of honey are harvested from hives near lychee trees. Honey from bee colonies in lychee groves in Florida is light amber, of the highest quality, with a rich, delicious flavor like that of the juice which leaks when the fruit is peeled, and the honey does not granulate.

Medicinal_Uses

Ingested in moderate amounts, the lychee is said to relieve coughing and to have a beneficial effect on gastralgia, tumors and enlargements of the glands. One stomach-ulcer patient in Florida, has reported that, after eating several fresh lychees he was able to enjoy a large meal that, ordinarily, would have caused great discomfort. Chinese people believe that excessive consumption of raw lychees causes fever and nosebleed. According to legends, ancient devotees have consumed from 300 to 1,000 per day. In China, the seeds are credited with an analgesic action and they are given in neuralgia and orchitis. A tea of the fruit peel is taken to overcome smallpox eruptions and diarrhea. In India, the seeds are powdered and, because of their astringency, administered in intestinal troubles, and they have the reputation there, as in China, of relieving neuralgic pains. Decoctions of the root, bark and flowers are gargled to alleviate ailments of the throat. Lychee roots have shown activity against one type of tumor in experimental animals in the United States Department of Agriculture/National Cancer Institute Cancer Chemotherapy Screening Program.


Mushroom Root Rot

Mushroom root rot usually infests lychee trees where oak trees were previously planted. The root rot is caused by a fungus known as Armillaria tabelscens. R. T. McMillan, Jr. of the Tropical Research and Education Center at the University of Florida states, “The fungus is known as the honey mushroom, honey agaric, oak fungus and shoestring fungus.” He goes on to say that the fungus kills lychee trees by forming mushrooms around the trunk of the tree and in the roots. A tough fungal growth known as mycelium, grows in between the wood of the lychee tree and the bark. As time goes on, the mycelium turns mushy, forming the deadly mushrooms. The mushrooms grow into the healthy roots, causing them to rot. The lychee leaves eventually turn yellow and the tree dies. Mushroom root rot is the most deadly disease affecting the lychee tree.

  • The common name for Litchi chinensis is the lychee tree.
  • He goes on to say that the fungus kills lychee trees by forming mushrooms around the trunk of the tree and in the roots.

How to Manage Pests

Eucalyptus Longhorned Borers


Adult eucalyptus longhorned borers, Phoracantha semipunctata (left) and P. recurva.


Dark trails made by young eucalyptus longhorned borer larvae.


Peeling back this tree’s bark reveals galleries mature larvae made.


Mature larva of the eucalyptus longhorned borer in a cross section of a tunnel. Note that frass packs the entry way.


Holes in trunk ooze with sap, a common sign of a longhorned borer infestation.

Two closely related species of longhorned borer beetles (family Cerambycidae) attack eucalyptus trees in California. Phoracantha semipunctata, which is native to Australia, was introduced into Southern California in the 1980s. It rapidly became a pest and now appears throughout the state wherever eucalyptus trees grow. Natural enemies were introduced from Australia, and biological control combined with improved cultural care of eucalyptus have dramatically reduced the number of trees this borer kills each year.

In 1995, a second species of longhorned borer, Phoracantha recurva, was discovered in Southern California in Los Angeles, Riverside, Orange, and San Bernardino counties. This beetle has spread throughout much of California wherever eucalyptus grows. However, biological control has been less effective against this new borer. P. recurva, along with several other new pests, can stress and kill eucalyptus.

Freshly cut wood, dying limbs, and trees suffering from stress, especially drought stress, attract both of these beetles. Many eucalyptus trees in California grow in unmanaged or minimally managed environments with no irrigation. Eucalyptus species that grow in wetter areas of Australia have been planted in California, so when they experience prolonged dry periods, these species are especially susceptible to being attacked and killed by borers.

IDENTIFICATION AND LIFE CYCLE

Adults of the two Phoracantha species resemble each other. Their antennae are as long as or longer than their body, and the antennae of the males have prominent spines. They differ, however, in the number of hairs on their antennae and their wing color. For example, dark brown predominates on the wing covers of P. semipunctata, while yellow to cream color predominates on wing covers of P. recurva (Table 1).

Several nights after emerging from infested wood and mating, the female beetles of P. semipunctata begin laying eggs in groups of 3 to 30 beneath the loose bark or in crevices on bark surfaces of eucalyptus trees. Females can live 1 or more months and lay up to 300 eggs, which hatch in about 1 to 2 weeks depending on temperature.

After hatching, larvae bore directly into the inner bark, or they feed temporarily on the bark surface before boring in. If feeding on the surface, outward from the egg mass they leave a distinct, dark trail 1/4 inch to several inches long that scores the bark surface. Most larval feeding occurs in the cambium, the thin layer of tissue on the bark’s inner surface. There larvae bore galleries that can extend several feet. In trees with heavy infestations, the scraping sounds the developing larvae make while chewing in the cambium are audible from a distance of several feet.

At the end of the feeding period, larvae excavate pupal chambers in the wood. They enter the chambers, packing the holes behind them with frass (excrement) and wood shavings. Larvae require about 70 days to develop in fresh wood or logs during hot summer months and up to 180 days in drier logs. Only relatively fresh logs sustain beetle larvae old, dry logs are too hard for larvae to feed on and then successfully develop. Mature larvae can be more than 1 inch long and are cream colored and legless.

Following pupation, adult beetles emerge from the same holes by chewing through the frass plugs. During spring and summer, the beetle requires 3 to 4 months to complete its life cycle, but starting in fall and winter it can require up to 9 months. There are two and possibly three overlapping generations a year. Larvae can be present anytime during the year, and adults can emerge from pupae anytime from April through October.

The life cycle of P. recurva differs somewhat from that of P. semipunctata. P. recurva develops more quickly and completes a generation in a shorter period of time. P. recurva adults can be present for a longer period during the year and emerge as early as February.

The specific amount and frequency of water needed vary greatly depending on the site and tree species. A general recommendation is to irrigate eucalyptus trees infrequently (possibly once a month during drought periods) but with sufficient amounts so the water penetrates deeply into the soil (1 foot or more below the surface). You can achieve this by applying water slowly through drip emitters that run continuously for several days. In areas without an established irrigation system, you can use a water tank truck to temporarily flood soil. However, avoid prolonged waterlogging, especially around the root crown, because eucalyptus trees are susceptible to pathogens that cause Armillaria and Phytophthora root rots.

Protect trees from injuries. Remove infested trees and branches immediately, but do all other pruning during December and January when adult beetles aren’t present. When planning extensive limb removal for reasons other than removing dead wood or eliminating hazardous trees, space the trimming over several years. Otherwise, the tree might not have adequate foliage to produce the food it needs to maintain good health. Also, extensive pruning suddenly exposes previously shaded bark to direct sunlight, which can result in sunburn (sunscald) cankers that are susceptible to borer attack.

Table 1. Differences Between Two Eucalyptus Longhorned Borers in California.
Characteristic Phoracantha semipunctata Phoracantha recurva
Color of wing covers (elytra) Mostly dark brown a zigzag line bisects the cream-colored area in the middle Mostly cream to yellowish with dark brown areas primarily limited to the rear third
Golden hairs on the underside of each antenna segment none to sparse Long and dense
Sources: Gill, R. J. 1997. An Australian eucalyptus beetle. California Plant Pest and Disease Report. 16(1–2):12 and Hanks, L. M., T. D. Paine, J. G. Millar, and C. Campbell. Another tree-killing pest of eucalyptus invades California. California Plant Pest and Disease Report. 16(1–2):19–21.

DAMAGE

Holes in the bark and stains or oozing liquid on limbs or trunks are common symptoms of longhorned borer damage. Foliage can discolor and wilt, and limbs can die back. Longhorned borers usually attack stressed or damaged plants, leaving vigorous, appropriately watered trees alone. In California, however, many eucalyptus trees are seasonally water stressed during hot summer months, rendering a significant proportion of them susceptible to beetle attack. Tree species with some resistance to these wood borers can produce copious amounts of resin in response to an attack.

Extensive larval feeding beneath the bark can spread around the entire circumference of a tree, girdling, or completely removing a strip of bark from, the trunk. Trees at this stage of infestation have a thin canopy with wilted or dry leaves, and the bark is cracked and packed with larval excrement. Infested trees usually die within of a few weeks of girdling, although resprouting can occur from the tree base.

MANAGEMENT

You can use the same methods to manage both Phoracantha species—reduce tree stress, properly handle eucalyptus wood, plant resistant species, and avoid activities that disrupt biological control. Pesticide applications generally aren’t effective in managing these pests.

Cultural Management

Certain species of eucalyptus are more resistant to longhorned borers, especially those adapted to drier conditions (Table 2). Be aware that a few species such as blue gum (Eucalyptus globulus) have become invasive, and other species can be better choices for planting depending on the area you live in. Also, longhorned borers can attack any species of eucalyptus if trees are heavily stressed, such as when planted in poor soil or deprived of sufficient water. A well-maintained tree of a susceptible species can be at less risk of infestation than a neglected tree of a resistant species.

Table 2. Relative Susceptibility of Eucalyptus Species to Phoracantha semipunctata.
More susceptible More resistant
blue gum, E. globulushybrid, E. trabutii
flooded gum, E. grandislemon gum, E. citriodora
Karri gum, E. diversicolormountain gum, E. dalrympleana
manna gum, E. viminalisred ironbark, E. sideroxylon
round leaved/red flowered, E. platypus/nutansriver red gum, E. camaldulensis
shining gum, E. nitenssugar gum, E. cladocalyx
Sydney blue gum, E. saligna swamp mahogany, E. robusta
Adapted from Hanks, L. M., T. D. Paine, J. G. Millar, and J. L. Hom. 1995. Variation among Eucalyptus species in resistance to eucalyptus longhorned borer in southern California. Entomologia Experimentalis et Applicata. 74:185–194.

Consider providing supplemental water on a regular schedule during prolonged dry periods, particularly if seasonal rainfall has been below normal. If a tree has received regular irrigation, avoid prolonged interruptions to watering, particularly during the summer when insect pests are most active. Suddenly cutting off irrigation to trees that have been receiving water regularly will cause trees to become water stressed and susceptible to heavy attack. If irrigating, apply water to the ground below the edge of the outer canopy and not in close near the trunk. Avoid frequent, shallow watering, which often occurs for lawns. Such a watering schedule is likely to promote tree root disease.

Eucalyptus logs used for firewood and dead or dying branches and trees are the beetles’ primary breeding sites. Sanitation is critical for reducing beetle numbers. Until the wood dries below a critical level, it remains highly attractive to egg-laying beetles. Anything you can do to speed the drying process, such as cutting and splitting wood and, even more importantly, removing bark from felled logs, helps reduce the length of time it can support beetle development. If infestation already has occurred, you should treat or destroy the wood. Bury, burn (where permitted), or chip infested eucalyptus. Chipped eucalyptus makes an excellent mulch.

Alternatively, solarize wood by placing it in a sunny location and covering it with ultraviolet-resistant plastic. This prevents new beetles from attacking and resident beetles from emerging and flying to nearby living eucalyptus. You can store properly solarized wood for firewood.

To solarize, tightly seal wood beneath thick (10 mil), clear plastic sheets in a sunny location for several months. To be effective, this treatment requires keeping wood piles small using high-quality, clear plastic resistant that is to ultraviolet light degradation thoroughly sealing the edges and promptly patching holes to prevent beetles from escaping. For more information on solarization, see the publications by Donaldson and Seybold (1998) and Sanborn (1996) in References.

OTHER EUCALYPTUS PESTS

Several other introduced insects also attack eucalyptus. Pest managers should learn how management methods such as conserving natural enemies and planting resistant species can help control these pests, which include leaf-feeding beetles (tortoise beetles), eucalyptus gall wasps, and at least six species of psyllids.

Some of these insects now are now under effective biological control, including the bluegum psyllid (Ctenarytaina eucalypti), the eucalyptus snout beetle or gumtree weevil (Gonipterus scutellatus), and especially in Southern California the eucalyptus redgum lerp psyllid (Glycaspis brimblecombei). Inappropriate actions such as spraying persistent, broad-spectrum insecticides—those that remain in the environment at levels toxic to natural enemies for more than a few days—can harm natural enemies and can cause outbreaks of these other pests.

Biological Control

Biological control with natural enemies has provided a partial solution to longhorned borer problems. At least one native California wasp, Helcostizus rufiscutum (Ichneumonidae), parasitizes P. semipunctata but only rarely consequently, an egg parasite has been introduced from Australia for biological control.

The wasps are highly specialized parasites, attacking only certain beetles. They present no threat to humans, pets, or livestock. By reducing beetle populations to a lower level, natural enemies have reduced borer damage, because vigorous trees can survive a few attacks.

The egg parasite is Avetianella longoi (family Encyrtidae), a 1/16-inch-long, host-specific, introduced wasp that lays its eggs within the eggs of the beetles. Parasitized eggs develop brown shells through which you can observe the body and dark eye spots of developing wasps. A. longoi disperses rapidly and efficiently finds borer eggs. This wasp has become widely established in California, typically attacking and killing more than 90% of P. semipunctata eggs in the field. However, it is less effective against the more recently introduced P. recurva. Conserve parasites by avoiding the spraying of eucalyptus bark or foliage with broad-spectrum, persistent insecticides.

Chemical Control

Early work from both California and other regions where beetles have become established indicated insecticides might not be suitable for managing eucalyptus longhorned borer populations, but more recent studies indicate newer, systemic insecticides (compounds that move within trees after being applied to the soil) might protect individual trees if applied before beetle colonization. Exercise care when using any insecticide, because of the potential for drift, environmental impact, effects on beneficial or nontarget insects, and risk of exposure to humans in urban environments.

Borer management must focus on biological control and cultural practices and environmental conditions that favor the tree to the disadvantage of the beetle. Because natural enemy introductions by government agencies and university scientists are funded through taxes, public and professional support is critical to the ongoing success of biological control.

REFERENCES

Donaldson, S. G. and S. J. Seybold. 1998. Thinning and Sanitation: Tools for the Management of Bark Beetles in the Lake Tahoe Basin. (PDF) Reno: Univ. of Nev. Coop. Ext. Publ. FS-98-42. Accessed Sept. 9, 2009.

Dreistadt, S. H., J. K. Clark, and M. L. Flint. 2004. Pests of Landscape Trees and Shrubs: An Integrated Pest Management Guide. Oakland: Univ. Calif. Div. Agric. Nat. Res. Publ. 3359.

Paine, T. D., J. G. Millar, and L. M. Hanks. 1995. Integrated program protects trees from eucalyptus longhorned borer. Calif. Agric. 49(1): 34–37.

Sanborn, S. R. 1996. Controlling Bark Beetles in Wood Residue and Firewood. (PDF) Sacramento: Calif. Dept. of Forestry and Fire Protection, Tree Notes 3. Accessed Sept. 9, 2009.

PUBLICATION INFORMATION

Pest Notes: Eucalyptus Longhorned Borers
UC ANR Publication 7425

Authors: T. D. Paine, Entomology, UC Riverside S. H. Dreistadt, UC Statewide IPM Program, Davis and J. G. Millar, Entomology, UC Riverside.

Produced by UC Statewide IPM Program, University of California, Davis, CA 95616

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