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Pois chiche

Pois chiche


Caractéristiques

Le pois chiche est une plante qui n'existe pas à l'état sauvage, mais qui est uniquement cultivée.

C'est une plante originaire de la partie occidentale du continent asiatique, d'où elle s'est ensuite répandue en Inde, en Afrique et en Europe; de plus, déjà dans les temps anciens, il était répandu parmi les anciens Egyptiens et Grecs.

Le pois chiche occupe la troisième place dans la classification des légumineuses, juste derrière le haricot et le pois.

Les graines séchées de pois chiche se caractérisent par être un excellent aliment pour l'homme, extrêmement riche en protéines et ayant une qualité alimentaire parmi les plus importantes au sein des légumineuses à grains.

Sur le territoire italien, les cultures de pois chiches occupent une superficie d'environ 3500 hectares, qui se trouvent principalement dans les régions méridionales et insulaires.

Le pois chiche représente une plante annuelle avec une racine extrêmement ramifiée et profonde, tandis que les feuilles sont caractérisées par une forme elliptique et les fleurs sont, dans la plupart des cas, blanches.

La couleur la plus courante qui caractérise traditionnellement les pois chiches est le jaune, mais vous pouvez également trouver des graines qui ont des couleurs telles que le rouge ou le marron.


Cultivation

Le pois chiche est une plante qui peut supporter même des températures allant jusqu'à dix grands centigrades, mais quand il tombe en dessous de ce seuil, il a une faible tolérance au froid, à tel point que dans tout le bassin méditerranéen, le pois chiche est semé en bout de la saison hivernale et la récolte a lieu ensuite pendant la période entre juillet et août, tandis que dans les pays caractérisés par un climat typiquement tempéré, avec des hivers plutôt doux, les semis ont lieu pendant la saison d'automne.

Le pois chiche est une plante rustique, qui s'adapte très bien aux climats arides et chauds, car il a une excellente résistance à la sécheresse, sans préférer une humidité excessive.

En ce qui concerne le sol, le pois chiche ne s'adapte pas à ceux qui sont trop fertiles, dans lesquels il parvient à s'attacher avec des difficultés évidentes, tandis que les meilleurs sols sont ceux de texture moyenne ou légers, même s'ils sont particulièrement profonds.


Principes actifs

Les pois chiches sont composés de 10,6% d'eau, 19,3% de protéines, 17% de fibres alimentaires et, dans des pourcentages plus faibles, de cendres, de graisses et de glucides.

Les principaux minéraux que l'on trouve à l'intérieur des pois chiches sont essentiellement le cuivre, le manganèse, le sodium, le fer, le zinc, le phosphore, le calcium, le magnésium, le potassium et le sélénium.

En ce qui concerne les vitamines, on peut souligner une bonne présence de vitamines B1, B2, B3, B5, B6, d'acide folique, de vitamine C, K et E.

Une bonne présence est également attribuable aux acides aminés, parmi lesquels abondent en particulier l'acide aspartique, l'acide glutamique, la leucine, l'arginine, la valine et la sérine.


Propriété

Une recherche récente publiée dans les Annals of Nutrition and Metabolism décrit toutes ces propriétés particulières qui caractérisent les pois chiches, c'est-à-dire celles qui exercent une action pour réduire les taux de «mauvais cholestérol» dans le sang et, par conséquent, une action protectrice contre le système cardiaque et le cœur.

Les raisons de ces propriétés bénéfiques résident principalement dans le fait qu'une excellente présence de magnésium et de folate peut être trouvée à l'intérieur des pois chiches.

Le folate semble avoir une excellente activité en ce qui concerne la réduction des taux d'un acide aminé qui, lorsqu'il est présent en quantité excessive dans le sang, augmente considérablement la possibilité de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral.

Le nom de cet acide aminé est l'homocystéine.

L'excellente quantité de magnésium que l'on trouve à l'intérieur des pois chiches, en revanche, permet d'apporter de nombreux bienfaits à la circulation sanguine et apporte une bonne quantité de nutriments à l'organisme et sert également à réduire le risque de crise cardiaque (dont le pourcentage augmente lorsque la présence de magnésium dans l'organisme diminue).

A l'intérieur des pois chiches on trouve également des acides gras insaturés, particulièrement répandus sous le nom d'Oméga 3 qui, en plus d'exercer une fonction préventive contre les états dépressifs, permettent également de réduire le taux de triglycérides, parvenant à apporter des le rythme cardiaque, afin d'éviter la formation d'arythmies dans le cœur.

Une importance particulière, au sein des pois chiches, est également représentée par les fibres alimentaires, étant donné qu'elles ont des propriétés régulatrices des fonctions exercées dans l'intestin humain et, en même temps, elles garantissent qu'elles contribuent à la préservation de niveaux équilibrés de glucose dans le du sang.


Pois chiche: utiliser

Les pois chiches secs nécessitent un temps de préparation particulièrement long, qui est compris entre douze et 18 heures, notamment en ce qui concerne le temps de trempage avant la cuisson proprement dite.

Précisément pour la cuisson, nous recommandons l'utilisation d'une casserole en faïence, à l'intérieur de laquelle les pois chiches doivent être cuits pendant environ trois heures à feu doux.

La cuisson doit commencer essentiellement dans l'eau froide puis elle doit être portée à ébullition à feu doux avec un couvercle.

Il est important de faire attention à la bonne cuisson des pois chiches, pour éviter tout type de problème digestif.



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