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Neptune Tomato Info: Comment faire pousser une plante de tomate Neptune

Neptune Tomato Info: Comment faire pousser une plante de tomate Neptune


Par: Liz Baessler

Si vous vivez dans une région tempérée du monde, avoir des tomates dans votre jardin peut sembler une évidence. Ils font partie des légumes par excellence du potager. Heureusement, la science travaille d'arrache-pied pour répandre l'amour de la tomate, et chaque année, les universités proposent de nouvelles variétés plus résistantes qui prospéreront dans plus de climats… et qui auront toujours bon goût. Le Neptune est l'une de ces variétés. Continuez à lire pour en savoir plus sur les soins des plants de tomates Neptune et comment faire pousser une tomate Neptune.

Informations sur la tomate Neptune

Qu'est-ce qu'une tomate Neptune? Le cultivar de tomate «Neptune» est relativement nouveau sur la scène de la tomate. Développé par le Dr JW Scott du Gulf Coast Research and Education Center de l'Université de Floride et mis à la disposition du public en 1999, il est spécialement conçu pour résister aux étés chauds et humides dans des endroits comme le Grand Sud et Hawaï, où les tomates sont réputées. difficile à cultiver.

Ce plant de tomate se comporte bien par temps chaud, ce qui est un must. Mais il se distingue par sa résistance à la flétrissure bactérienne, qui est un grave problème pour les producteurs de tomates du sud-est des États-Unis.

Comment faire pousser une plante de tomate Neptune

Les plants de tomates Neptune développent des fruits du début à la mi-saison, prenant généralement 67 jours pour atteindre la maturité. Les fruits eux-mêmes sont rouge vif et juteux, pesant environ 4 oz. (113 g.) Et poussant en grappes de 2 à 4.

Les vignes sont déterminées et touffues, atteignant généralement 2 à 4 pieds (0,6-1,2 m.) De hauteur et poussant ses fruits sur des tiges courtes et tronquées. Ils peuvent être cultivés dans de très grands conteneurs si nécessaire.

Comme la plupart des variétés de tomates, elles ont besoin du plein soleil, d'un temps chaud et d'un sol riche pour produire leur plein potentiel avec des exigences de soins similaires.

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Le secret de la culture des tomates douces

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Cultiver des tomates géantes

Rencontrez les producteurs de super tomates: leurs tomates sont aussi grosses que des choux-fleurs, et leurs plantes sont incroyablement hautes et d'une santé luxuriante. Année après année, ils remportent des concours, donnent des centaines de kilos de fruits et font honte aux producteurs de tomates ordinaires. Qui sont ces super-cultivateurs et quelles méthodes miraculeuses, semences spéciales et engrais fantastiques utilisent-ils?

Bien que ce pays compte de nombreux grands producteurs de tomates, nous en avons trouvé quatre dont les immenses plantes et les tomates géantes méritent une attention particulière. Ils ont des techniques de culture en commun, mais ont également découvert des techniques spéciales qui leur donnent un certain avantage dans la culture du «grand».

En 1987, Gordon Graham d'Edmond, Oklahoma, a fait pousser la plus grosse tomate du monde jamais vue - une énorme «Delicious» de 7 livres et 12 onces, inscrite dans le livre Guinness des records. En 1986, il a cultivé un plant de tomates cerises qui mesurait 28 pieds de haut et 53 1/2 pieds de large. Chaque année, il cultive de 25 à 50 plantes de nombreuses variétés, sélectionnant les meilleurs gagnants potentiels pour une attention particulière au fur et à mesure de leur croissance.

Il commence par son sol. «Quand j'ai déménagé ici», dit-il, «la cour avant était en sable pur, et l'arrière était en argile solide, et progressivement je les ai mélangés. En fait, il fait tourner le sol au lieu des cultures, échangeant chaque année la couche de terre végétale (environ 6 pouces) de ses plates-bandes de tomates avec de la terre d'autres plates-bandes, une brouette à la fois. Si cela ne suffit pas, il ramasse les feuilles des nombreux grands chênes de sa propriété, hache les feuilles avec une déchiqueteuse-déchiqueteuse, les mélange avec du cheval ou autre fumier, les laisse composter pendant un an, puis étale le compost sur son lits, en le labourant de temps en temps tout l'hiver pour ramener les insectes nuisibles à la surface juste avant un gel dur.

Une autre clé du succès est de commencer tôt. Bien que les jardiniers de sa région près d'Oklahoma City (zone de rusticité USDA 7) mettent généralement des tomates vers le 20 avril, il entreprend ses premières transplantations dès février et est pratiquement prêt à être récolté en avril. Entre début février et 20 avril, il isole ses plantes de manière ingénieuse. Gordon monte une structure de protection en plaçant une veste de protection contre le gel remplie d'eau à l'intérieur d'une cage à tomates, en la jalonnant au sol avec des chevilles de 1/2 pouce. Ensuite, il enfile du fil souple à travers cinq trous percés à travers les parois en plastique pour créer un berceau radial, et sur lequel il place une deuxième veste d'eau à l'intérieur de la cage. Il protège en outre les plantes en les enveloppant dans un tissu pour couvrir les rangs. Avec un tel dévouement et une telle ingéniosité, il n'est pas surprenant qu'il soit régulièrement gagnant pour la première tomate mûre de sa région.

Une fois que ces beautés grandissent, il dirige ses efforts vers la production de fruits de la taille d'un concours. Il pince toutes les fleurs jusqu'à ce que la tige de la plante mesure 1/4 de pouce de diamètre à la base, puis taille les grappes de fleurs pour ne produire qu'un ou deux fruits par grappe. Comme beaucoup de jardiniers, Gordon fait pousser ses tomates dans des cages de 5 pieds de fil de renforcement en béton, mais il empile les cages sur trois de hauteur, les soutient avec des piquets recyclés et ancre toute la tour à un treillis permanent. La récolte nécessite une échelle de 24 pieds!

Minnie Zaccaria, de Long Branch, New Jersey (zone 6), est l'une des rares femmes au sommet du monde des concours de grosses tomates, dominé par les hommes. "Quand une femme gagne", dit-elle en riant, "les gens le remarquent vraiment!" Le virus de la compétition l'a mordue il y a environ 14 ans lorsqu'elle a participé au concours de pesée de tomates du New Jersey et a terminé sixième. L'année suivante, elle était deuxième, et au cours des trois dernières années, elle a grandi des gagnants de grand-champion pesant près de 4 1/2 livres chacun. Ses gagnants proviennent d'une variété qu'elle a elle-même développée, un hybride de deux héritages de type «Beefsteak». Son nom? «Big Zac», bien sûr.

Ses techniques de culture incluent une attention particulière à chaque plante. Bien qu'elle ait jadis cultivé jusqu'à 100 plants de tomates, elle en a réduit à 30 afin de pouvoir prodiguer plus de soins à chacun d'entre eux, en commençant par planter dans des gobelets en plastique transparent pour surveiller la croissance des racines. Elle arrose les plantes individuellement avec un arrosoir et brosse les pucerons avec un pinceau. Elle note ironiquement: "Beaucoup de gens ne travaillent pas aussi dur que moi."

Comme Gordon Graham, elle croit que les grosses tomates commencent avec une bonne terre. «Les gens m'appellent The Bag Lady», dit-elle, «parce que je conduis jusqu'à ce que je trouve des endroits où les gens ont déposé des tas de feuilles hachées et d'herbe coupée, et je les emmène pour faire du compost de feuilles à ajouter à mon jardin». Chaque automne, elle creuse trois fois ses lits surélevés de 5 pieds de large aussi profond que 24 pouces. Elle ouvre une tranchée, met dans une couche de 6 pouces de compost de feuilles, des coquilles d'œufs, du fumier et d'autres matières organiques, la recouvre de terre, puis retourne le mélange avec une fourchette à bêcher. Ensuite, elle met une couche de feuilles sur le dessus et recouvre tout le lit avec du plastique noir jusqu'au printemps. Et elle fait tout cela elle-même.

Pour protéger les fruits une fois qu'ils ont pris, Minnie attache soigneusement chaque plante à un tuyau métallique de 7 à 8 pieds, en supprimant toutes les ventouses sous la première grappe de fleurs. Si un fruit semble prometteur de se développer à une taille compétitive, elle soutient doucement sa branche avec une bande supplémentaire de tissu.

Ken Harper de Columbus, Ohio (zone 5), est rentré dans la tomatomanie lorsque son fils a décidé d'entrer quelques tomates dans une foire du comté et a remporté un ruban bleu. «Toute la famille était vraiment excitée», se souvient Ken. «J'avais toujours cultivé quelques dizaines de plantes, mais l'année suivante, nous en avons produit 100. Nous en avons eu 500 en 1994.» Lui et sa femme donnent des boisseaux à des amis, des voisins et des collègues et approvisionnent plusieurs maisons de retraite locales. Il a remporté des prix à l'Ohio State Fair avec des tomates impeccables de 3 livres. «Big Beef» et «Celebrity» ont été deux de ses variétés de championnat.

Pour chacune de ses plantes, Ken creuse un trou d'un mètre de profondeur et le remplit à moitié avec du compost, beaucoup de fumier et un peu d'engrais granulaire 10-10-10. Chaque année, il creuse les trous à un endroit légèrement différent de sorte que les tomates sont rarement plantées là où un trou précédent était pour s'assurer que les nouvelles plantes poussent dans un sol riche en nutriments.

Romaine Breault vit près de Minneapolis, Minnesota (zone 4), mais cela ne l'a pas empêché de faire pousser de grosses tomates. Sa prétention à la renommée est son succès à les cultiver dans des conteneurs. «Quand nous avons déménagé ici», explique-t-il, «ma cour était très boisée et il n'y avait presque aucun endroit où jardiner. Même lorsque j'ai abattu quelques arbres, leurs racines étaient impossibles à traiter. Alors quand il est tombé sur quelques gros tonneaux de whisky coupés en deux, il les a achetés pour les planteurs. Ses techniques de jardinage en pot donnent des tomates primées pesant jusqu'à 4 livres. Chaque année, il élève seulement environ 14 plantes, expérimentant diverses variétés patrimoniales. Ses favoris incluent «Cherokee Purple» et «Radiator Charlie's Mortgage Lifter».

Breault porte également une attention fanatique au sol. Il remplit les deux tiers inférieurs de ses barils avec des parties égales de tourbe, de perlite et de compost. Pour le tiers supérieur, il utilise une bonne terre de jardin mélangée à du fumier composté et, à moins qu'il n'y ait eu aucun signe de maladie, chaque année, il enlève et remplace cette couche supérieure par de la nouvelle terre et du fumier. La pourriture apicale affecte souvent les tomates cultivées en pot, mais Romaine a constaté que l'ajout de 1/4 tasse de gypse à la terre végétale a éliminé le problème.

Pour entraîner et soutenir ses plantes, il fabrique des cages métalliques, dimensionnées pour s'intégrer parfaitement à l'intérieur de ses tonneaux. Il laisse pousser la première branche latérale principale mais enlève autrement chaque ventouse (la nouvelle pousse qui pousse là où les branches latérales se fourchent à partir de la tige). Il protège même les tiges là où elles dépassent des cages en amortissant le fil avec de la mousse isolante pour tuyaux.

Bien que nos producteurs de tomates extraordinaires aient chacun des techniques spéciales pour cultiver de gros fruits, ils ont également de nombreuses techniques en commun. Tous partent de la graine, car c'est le meilleur moyen d'obtenir des plantes saines et robustes des variétés qu'ils veulent aussi tôt qu'elles le souhaitent. Ils transplantent tous les semis dans des contenants plus grands au moins deux fois avant de les déplacer vers le jardin. Ils sont scrupuleux à propos du durcissement, de la pose des plantes en profondeur et de la protection des nouvelles greffes. Ils fertilisent tous régulièrement pendant la saison de croissance avec une variété d'engrais liquides, des aliments foliaires et des pansements de compost ou d'engrais granulaires.

Tous ces producteurs paillent, généralement avec de la paille ou du plastique, pour conserver l'humidité et éviter les éclaboussures, qui peuvent propager des maladies. Ils évitent également les arrosages en hauteur.

Les problèmes de maladies des plantes ou d'insectes sont rares. Une partie de cette vitalité du jardin peut être le produit de la chance et de l'emplacement - ainsi que du déplacement du sol - mais ce sont les types de cultivateurs qui cueillent toutes les feuilles jaunes et recherchent avec diligence les vers à cornes infantiles. Leurs plantes prisées sont également assurées de beaucoup de soleil et d'espace. De plus, comme les petits prodiges du jardin, ces tomates reçoivent un haut niveau de formation et d'accompagnement. Vous ne trouverez pas de superplantes tentaculaires sur le sol.

Que peuvent apprendre les autres cultivateurs du succès de ces jardiniers? Bien qu'ils aient un niveau de dévouement extraordinaire à chaque étape du processus, ils ne sont pas des spécialistes. Une attention similaire donnerait sans aucun doute à chacun de nous de grandes et belles tomates. Quant à cette tomate grand-champion, même Gordon Graham n'a pas encore battu son propre record!

Deborah Wechsler de Pittsboro, Caroline du Nord est une contributrice fréquente à National Gardening.

Photographie de Suzanne DeJohn / National Gardening Association.


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